Коронавирус и иммиграция

Many people get affected, pretty much all of us… However, for people awaiting their immigration status, an interview or a deportation hearing the effect is much stronger.

WHAT HAPPENED if you had an interview scheduled for a GREEN CARD, CITIZENSHIP or an ASYLUM CASE during the last few weeks?

We were still attending interviews up until couple of weeks ago when the numbers in corona and amount of infections started spreading. At that point all interview were cancelled until further notice. Unfortunately, it takes a few months for a new date to be scheduled…

WHAT HAPPENS WITH THE INTERVIEWS which are scheduled during a month of STAY AT HOME ORDER?

Pretty much same thing. All interviews at USCIS local offices, USCIS Asylum offices and Immigration Courts are cancelled until further notice.


Yes, we continue having hearings for detained folks. People who were arrested and are currently detained by Immigration continue having their BOND HEARINGS so we can seek their immediate release from ICE custody. The conditions of those facilities is awful and they do not have enough equipment to isolate people. You would not want to be there right now.

It is very painful and breaks my heart to see people at those detention centers. Of course, those bond hearings are mostly conducted via phone and my clients appear on a video.


Well, if your case is currently pending at Immigration Court and your MASTER hearing was scheduled from the last few weeks until some time in MAY, your hearing is automatically cancelled and will be rescheduled. This is a preliminary, pre-individual type hearing which means after it is rescheduled for another MASTER HEARING, your actual final hearing will be scheduled much further away.

People are waiting for years for their hearing to be scheduled as is, now the cases are possibly going to be delayed even longer.

For example in ORLANDO IMMIGRATION COURT there are only few Judges: James K. Grim, Assistant Chief Immigration Judge. His hearings are now scheduled about 3 years in advance; Yon K. Alberdi – he is about 1.5–2 years out; Stuart F. Karden – similar to Judge Grim, about 3 years out; Kevin Chapman – 2 years or so; Daniel Lippman – 2–3 years or so, we are scheduling for 2022–2023 already; Victoria L. Ghartey – same: couple of years out; Jennifer L. Page-Lozano – 1.5 years out; Monique Harris-1.5 years out or so.

Now take MIAMI IMMIGRATION COURT for example.

They have 26 judges, much more than Orlando. They are also behind on their scheduling, they also have a huge amount of backlog. It is the whole country to be honest.


Now with COVID-19, things are going to be tougher and scheduling will get much more complicated and prolonged. CORONA VIRUS is hurting a lot of people physically and mentally, but on top of it the judicial system is going to get even more disorganized and for some of my clients who have not seen their families and were unable to leave the country for few years as is, it is a big devastation to get their cases pushed so far out.


A lot of Immigrant and Non-Immigrant type visas require for people to undergo fingerprint appointment. Green Cards, Citizenship cases for most people, Extension of ability to stay in USA while on tourist visa, Work Authorization Applications and etc… However, now with corona virus, all biometric processing centers are closed to public. All biometric interviews were cancelled until further notice.

Some cases which are fresh and did not include any previous fingerprinting will still need to wait for their apt to get rescheduled for their cases to resume. However, most others who have done their fingerprints before got their appointments cancelled but future biometrics will be waived. It is important, that allows a lot of our clients to not worry that their case got stuck.

They rest assured knowing that despite cancellation of their fingerprints apt, USCIS continues working on their case.


CORONA VIRUS actually helped some people whose statuses were about to expire or who had a deadline coming up and they did not have enough time to prepare and/or provide specific documents to USCIS. For example, for RFEs _ REQUESTs for ADDITIONAL EVIDENCE, there is always a specific date by which you have to file a response. Well, now with COVID-19 circumstance, a response to such request received within 60 calendar days after the response due date will still be accepted as timely.

Same applies to Notice of Intent to Deny, Notice of Intent to Revoke, or Notice of Intent to Terminate as long as this notice is issued and dated by USCIS between March 1 and May 1, 2020, inclusive.

So basically if your case is not a standard case and you have some complications and you had one of those letters received from Immigration Office, not only you have more time to prepare a response and or obtain evidence, your response will still be considered timely.

It is UNFORTUNATE of course for people who recently got their CITIZENSHIP CASES approved and who had OATH CEREMONIES scheduled, but had them cancelled due to COVID-19…

I have several of those clients who were about to take their citizenship ceremony and now we have to wait for the pandemic to be finished until they will get scheduled again.

It is important for those people who won their citizenship cases but did not get sworn in yet to make sure they stay out of trouble to continue maintaining a status of a person with good moral character.

So, please make sure to follow the CDC recommendations of maintaining social distancing and follow the order of GOVERNOR of FLORIDA and STAY AT HOME unless making a trip with falls under the category of being essential.

It is important for all of us right now to keep ourselves isolated as much as possible. We might not be sick or have any symptoms, but we can be carriers of the disease at the same time.

I wish everyone to stay healthy and have patience so we can get through these difficult times together. Stay tuned until next article about FEB 24, 2020 PUBLIC CHARGE RULE IMPLEMENTATION and how it potentially could AFFECT YOUR IMMIGRATION CASE….

Катерина Курбатова, иммиграционный адвокат

Пандемия коронавируса коснулась всех. Однако ситуация с этим вирусом влияет намного сильнее на тех, кто ожидает получения или изменения своего иммиграционного статуса, назначения собеседования или слушания о депортации.

ЧТО ПРОИСХОДИЛО с собеседованиями на получение ГРИН-КАРТЫ, ГРАЖДАНСТВА или УБЕЖИЩА, которые были назначены в течение последних нескольких недель?

Наши адвокаты продолжали выполнять свою работу и ходить на собеседования с клиентами вплоть до того, как несколько недель назад число заразившихся коронавирусом стало стремительно расти. С того момента все собеседования были отменены до получения дальнейших указаний. К сожалению, сам процесс назначения новой даты собеседования может занять несколько месяцев.

ЧТО ПРОИСХОДИТ С СОБЕСЕДОВАНИЯМИ, которые были назначены на время действия распоряжения оставаться дома?

Почти то же самое. Все собеседования в местных отделениях USCIS, отделениях USCIS по вопросам предоставления убежища и иммиграционных судах отменяются до получения дальнейших указаний.


Да, продолжают назначаться и проводиться слушания по делу задержанных. СЛУШАНИЯ ОБ ОСВОБОЖДЕНИИ ПОД ЗАЛОГ продолжают назначать и проводить для людей, которые были арестованы иммиграционной службой и в настоящее время содержатся в заключении. Таким образом, мы продолжаем работать и добиваться их немедленного освобождения из-под стражи ICE. Условия содержания в этих учреждениях ужасные. В них отсутствует возможность для изоляции людей. Оказаться там сейчас очень нежелательно.

Мое сердце разрывается, когда я вижу людей в этих центрах заключения. Конечно, слушания об освобождении под залог в основном проводятся по телефону, а мои клиенты предстают перед видеокамерой.


Если ваше дело в настоящее время находится на рассмотрении в иммиграционном суде, а ваше ПРЕДВАРИТЕЛЬНОЕ общее слушание (MASTER HEARING) было назначено на ближайшие нескольких недель (до определенного дня в мае), ваше слушание автоматически будет отменено и перенесено. Это означает, что при отмене и переносе этого предварительного общего слушания ваше индивидуальное окончательное слушание будет назначено гораздо позже.

Люди годами ждали назначения даты слушания, а теперь из-за ситуации с коронавирусом рассмотрение их дел, вероятно, будет отложено на еще более поздний срок.

Например, В ИММИГРАЦИОННОМ СУДЕ ОРЛАНДО есть только несколько судей: Джеймс К. Грим, помощник главного иммиграционного судьи. В настоящее время его расписание составлено на 3 года вперед; Йон К. Альберди – на 1,5–2 года вперед; Стюарт Ф. Карден – как и у судьи Грим, приблизительно на 3 года вперед; Кевин Чепмен – приблизительно на 2 года вперед; Даниэль Липпман – приблизительно на 2–3 года вперед. Т.о., дела наших клиентов назначаются на 2022–2023 гг.; Виктория Л. Гартей – то же самое: на пару лет вперед; Дженнифер Л. Пейдж-Лозано – на 1,5 года вперед; Моник Харрис – приблизительно на 1,5 года вперед.

Для сравнения давайте посмотрим на ИММИГРАЦИОННЫЙ СУД МАЙАМИ.

У них 26 судей – намного больше, чем в Орландо. У них также большие задержки в составлении графиков слушаний. Подобная ситуация характерна для всей страны.

Я представляла интересы своих клиентов в иммиграционных судах Нью-Йорка, Вирджинии, Калифорнии, Техаса… Картина и там достаточно грустная.

Теперь же в связи с COVID-19 все будет сложнее, и процесс составления графика слушаний станет намного затруднительнее и продолжительнее. КОРОНАВИРУС наносит вред многим людям физически и морально. Помимо этого, судебная система станет еще беспорядочнее. Для некоторых из моих клиентов, которые и так не видели свои семьи и не могли покинуть страну в течение нескольких лет, подобная длительная задержка в рассмотрении их дел – это огромное несчастье.


Для обработки многих иммиграционных и неиммиграционных виз, таких как, например, грин-карта, гражданство, продление пребывания в США по туристической визе, заявление на получение разрешения на работу и т.д., требуется сдача биометрических данных и отпечатков пальцев. Однако теперь из-за коронавируса все центры обработки биометрических данных закрыты. Все записи на сдачу биометрических данных и отпечатков пальцев отменены до получения дальнейших указаний.

Если дело свежее и по нему никогда не проводилась сдача биометрических данных и отпечатков пальцев, чтобы возобновилось его рассмотрение, заявителям необходимо ждать новой даты для сдачи биометрики. Однако большинству других заявителей, которые уже сдавали отпечатки пальцев до того, как им отменили повторную сдачу, не придется в будущем сдавать биометрику. Это важно, так как многим нашим клиентам не нужно беспокоиться о том, что их дело застряло.

Они могут не волноваться, зная, что, несмотря на то, что их запись для сдачи биометрики была отменена, USCIS продолжает работать над их делом.


КОРОНАВИРУС фактически помог некоторым людям. Это те, у кого срок действия иммиграционного статуса истекает в ближайшее время или у кого наступил крайний срок, но у кого не было достаточно времени для подготовки и/или предоставления конкретных документов в USCIS. Так, например, ЗАПРОСЫ НА ПРЕДОСТАВЛЕНИЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ ИНФОРМАЦИИ (RFE REQUESTS) всегда имеют конкретную дату, до которой необходимо предоставить ответ. Теперь в связи с COVID-19 ответ на такой запрос, полученный в течение 60 календарных дней после установленного срока ответа, все равно будет принят как своевременный.

То же самое относится к уведомлению о намерении отказать, уведомлению о намерении аннулировать и уведомлению о намерении прекратить дело, если данное уведомление выдано и датировано USCIS в период с 1 марта по 1 мая 2020 года включительно.

Таким образом, если ваше дело является нестандартным или в нем есть некоторые осложнения и вы получили одно из таких писем от Отдела по иммиграционным вопросам, у вас появляется не только больше времени для подготовки дополнительных доказательств и ответа, но и ваш ответ все равно будет считаться своевременным.

Конечно, для людей, чье ДЕЛО О ГРАЖДАНСТВЕ было решено положительно и у которых была назначена ЦЕРЕМОНИЯ ПРИНЯТИЯ ПРИСЯГИ, отмена церемонии из-за COVID-19 крайне удручает…

У меня есть несколько таких клиентов. Сейчас мы ожидаем окончания пандемии, чтобы назначить новую дату церемонии.

Людям, которые выиграли дело о гражданстве, но еще не были приведены к присяге, важно держаться подальше от неприятностей и продолжать сохранять свой статус лица с положительными моральными качествами.

Поэтому, пожалуйста, обязательно следуйте рекомендациям CDC по соблюдению социального дистанцирования, следуйте приказу ГУБЕРНАТОРА ФЛОРИДЫ и ОСТАВАЙТЕСЬ ДОМА. Исключения составляют выходы и поездки по причинам, которые характеризуются как необходимые.

Для всех нас сейчас важно максимально изолировать себя. Мы можем не болеть или не иметь симптомов, но в то же время мы можем являться переносчиками этого заболевания.

Я желаю всем оставаться здоровыми и иметь терпение, чтобы мы могли пережить эти трудные времена вместе. Оставайтесь с нами до нашей следующей статьи, в которой мы расскажем о ПРИМЕНЕНИИ ДИРЕКТИВЫ О ЛИЦАХ, НАХОДЯЩИХСЯ НА ПОПЕЧЕНИИ ГОСУДАРСТВА, принятой 24 ФЕВРАЛЯ 2020 г., и как этот закон может повлиять на ваше иммиграционное дело.